Vrienden voor het leven

In het KRO-NCRV-programma Net ff anders volgde presentatrice Marlijn Weerdenburg zes jongvolwassenen met een licht verstandelijke beperking. Waar lopen zij tegenaan in het leven en hoe kunnen zij zelfstandiger worden? De presentatrice en drie deelnemers kijken terug op de serie. ‘We zijn echt vrienden geworden’.

‘Het begin was het spannend. Bij de eerste bijeenkomst praatte alleen Vincent honderduit. De anderen waren wat stiller en een beetje verlegen. Maar al snel kwam daar verandering in en raakten ze niet uitgepraat. Ze daagden elkaar uit en hebben elkaar enorm gei╠łnspireerd. In iedere aflevering stond iemand centraal, maar je zag dat de anderen ook intensief meededen. Toen we gingen zwemmen omdat een van de deelnemers een zwemmaatje zocht, sprong Mitchell zomaar van de hoge duikplank...
Hij had zich voorgenomen om die angst te overwinnen. Dat soort mooie dingen gebeurden er. Het programma heeft de deelnemers veel gebracht, denk ik. Al was het maar omdat het fijn is om anderen in dezelfde situatie te leren kennen en te weten dat je niet de enige bent.’

Herkenning
‘Ik kwam er al snel achter dat de deelnemers er het gelukkigst van werden als ik zo normaal mogelijk met ze omging. Dan voelen ze zich in hun waarde gelaten. Het is belangrijk om duidelijk te zijn. Dus geen cynische of dubbelzinnige opmerkingen. Dat was voor mij niet zo moeilijk want ik ben niet cynisch. Ik vond het ingewikkel- der dat ik heel veel dingen herkende en dat ook vaak zei. Mensen met een lichte verstandelijke beperking worstelen met dezelfde dingen als jij en ik. Dus ik dacht al snel: dat heb ik ook. Maar toch is het voor hen heel anders. Als ik een treinaansluiting mis, is dat vervelend. Voor hen betekent het vaak totale chaos en paniek. Dat verschil moest ik me blijven realiseren.

Het grootste probleem is dat mensen met een lichte verstandelijke handicap tussen wal en schip vallen. Ze kunnen veel zelf maar niet alles gaat vanzelf. Daarom is een veilige en vertrouwde omgeving belangrijk, gecom- bineerd met hulp en zorg van anderen. Het is fantastisch dat iedereen in de groep een baan heeft. Dat betekent alles voor ze. Ze willen zo graag en werken zo hard.’

Lees verder in Vertel.