De slimste mens opnamen zijn topsport

Scherpe vragen, een hoog tempo, verrassende kandidaten én het bijzondere duo Freriks en Van Rossum. De slimste mens is al jaren razend populair. Vertel. nam een kijkje bij de opnamen: "Zo is Maarten dus echt!"

In studio A van het KRO-NCRV-gebouw wordt op zachte toon overlegd. Camera’s worden op de juiste plek gezet en ingesteld, de belichting wordt gecheckt en er wordt druk door draaiboeken gebladerd. Over ruim een uur beginnen in deze nu nog vrijwel lege studio de opnames voor een nieuwe aflevering van De Slimste Mens. Het televisieprogramma waar quizliefhebbers elk seizoen weer naar uitkijken, vanwege de verrassende mix aan kandidaten, de droge humor van presentator Philip Freriks en juryvoorzitter Maarten van Rossem, maar vooral vanwege de vele scherpe vragen. Ook in dit twaalfde seizoen van de quiz moet alles tot in de puntjes zijn geregeld, maar eindredacteur Harm Jan Kinkhorst wandelt rustig rond. ‘Zenuwen? Nee, die heb ik niet meer. Maar ik voel wel een gezonde spanning. Het moet vandaag weer gebeuren. Een opnamedag is als topsport. Ik sta op scherp.’

Precair evenwicht
Voordat de eerste opname van een nieuw seizoen begint, heeft Kinkhorst met de achtkoppige redactie in drie maanden tijd honderden vragen bedacht en getest. ‘We doen elk seizoen weer ons best om vragen van niveau te bedenken,’ vertelt hij. ‘Dat blijft een van de grootste uitdagingen, want het is best een precair evenwicht dat we zoeken: de vragen moeten niet te moeilijk, maar ook zeker niet te makkelijk zijn en het moeten wel onderwerpen zijn waar de kandidaten in elk geval íets van afweten.’ Om de kwaliteit te waarborgen, werkt het team al jaren met een testpanel van De slimste mens-fans. ‘Dat panel speelt de vragen al tijdens speciale testdagen. Blijkt een vraag te makkelijk of is een onderwerp juist een ver-van-mijn-bed-show voor de meeste panelleden, dan sneuvelt die of passen we hem aan. Soms kom je erachter dat – vooral de associatieve – vragen toch nog een slag nodig hebben.’

Ondertussen wandelt hij naar de kleedkamer van presentator Philip Freriks voor de doorspreekronde. Freriks: ‘Vlak voor een uitzending neem ik met Harm Jan nog het script door. Zijn er dingen die ik nog niet weet? Kloppen de formuleringen? Soms moet ik bijvoorbeeld bijgepraat worden over muzikanten die ik niet ken.’ Ook hij is niet gespannen. ‘Maar wel fris. De opnameperiode is intensief, maar vooral ontzettend leuk. Als team zijn we inmiddels een geoliede machine en het is vooral een goede mix. Ik mail Maarten zelfs nog weleens buiten de opnameperiode. We kunnen het heel aardig vinden.’

Lees verder in Vertel. magazine.